Foursquare a fondo

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Seguramente todos ya conocéis esta red social integrada en una gran parte de los dispositiv0s móviles de hoy en día. Pero es muy posible que haya alguno que no haya querido o podido probar cómo funciona este voraz controlador de nuestras vidas.

Os presento a continuación definiciones, guía de uso y algunos datos para valorar si realmente vale la pena dedicarle un pedazo de tiempo o recoger algunos argumentos sólidos para convertirse en un acérrimo miembro de la liga anti-foursquare.

¿Qué es Foursquare?

Es un servicio basado en localización web aplicado a las redes sociales,  que permite al usuario determinar su situación actual y compartirlo con sus amigos o de manera pública mediante geolocalización.

¿Cómo se crea una cuenta?

Para crear una cuenta necesitas tener una dirección de correo válida o bien una cuenta de Facebook, acceder a la pagina web de Foursquare y darte de alta, ahí podrás ir añadiendo amigos.

¿Necesito algún software especial?

No se necesita ningún software especial. La aplicación orientada principalmente aSmartphones cuenta con versiones para iOS, Android, Java, Windows Phone, Symbian y Blackberry. Puedes descargarte la aplicación desde los mismos terminales móviles.

¿Qué es un check-in?

El Check-in es registrarte en un lugar concreto bien sea por la ubicación donde te encuentres o para ganar algún badget o alcaldía. Por ejemplo, si visitas un restaurante, puedes hacer Check-in, a la vez que insertas fotos y recomiendas los mejores platos.

¿Quién es el mayor?

El “mayor” o “alcalde” es la persona que ha hecho más veces check-in en un lugar concreto, dicha alcaldía se puede perder cuando otra persona hace más Check-in que tú.

¿Cómo puedo encontrar amigos?

Foursquare, como muchas otras herramientas, permite utilizar tu agenda de contactos del correo electrónico o tus amigos en Facebook para localizarlos como usuarios de Foursquare y compartir con ellos tu ubicación.

¿Qué son los badges?

Los badges son “premios” que se van obteniendo cuando se hace check-in. Los hay de muchos tipos: por acumular una serie de alcaldías, por coincidir con un amigo, por incorporar lugares nuevos.

¿Cómo puedo incorporar un lugar nuevo?

Si estás en un lugar en el que no ha estado nadie antes, lo puedes dar de alta, y aportar toda la información que creas oportuna.

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FourSquare
 no es el primero en buscar que los usuarios compartan donde están con sus contactos, de hecho hay un montón de compañías buscando lo mismo desde hace años: Plazes, Ipoki, Pocket Life, Google Latitude…. podríamos seguir un buen rato. Todos llegaron antes, incluido el muy interesante Brightkite, que podemos tomar como un precursor al que apenas le faltaba la variable “juego / sistema de reputación” para ser como Gowalla y FourSquare.

Por mucho que nos pueda parecer una tontería, el convertir en un juego lo de compartir la localización es el gran hallazgo de Foursquare, el mecanismo que da el empujón final a un usuario que de entrada es reacio a declarar en la web “estoy aquí”, pero que ofrece menos resistencia si tiene la impresión de estar logrando algo como ser el primero en descubrir un sitio o añadir un buen consejo sobre el mismo. Tanto Gowalla como FourSquare – Gowalla es el principal competidor en esto de hacer lúdico el escribir sobre los sitios en que uno está desde el móvil – explotan lo que otros servicios como 11870 o Yelp llevan incorporando desde hace tiempo, el otorgar un nivel diferenciado a ciertos usuarios, “el que descubre un sitio”, “el major de un sitio” (quien más va), algo que se convierte un incentivo para todas las partes implicadas: para el usuario para lograr ese rol “único” y para el dueño del servicio a quien interesa que haya competencia, cada que el usuario declara haber estado allí se informa a sus contactos y se lanza en su Twitter. FourSquare se queda la mejor parte, que el usuario le declare donde está y a qué lugares va con frecuencia.

FourSquare en común con Twitter

La inherente dificultad de llegar al gran público a corto / medio plazo. Si Twitter es exigente desde el punto de vista de la atención, FourSquare tiene una barrera de entrada no menos complicada: es un servicio para ser utilizado en movilidad, lo que implica un terminal de última generación más tarifa de datos. Hoy por hoy el perfil de usuario es muy avanzado en internet y tecnología, aunque por temática el potencial a largo plazo es mucho mayor. ¿Podrá salir de este nicho? De momento aún tiene que sobrevivir: Yelp ha incluido el hacer “check-in” entre las funcionalidades de su versión móvil y en Estados Unidos es un actor muy asentado, más entre el usuario medio que entre los geeks que ahora abrazan FourSquare.

Otro aspecto en común con Twitter es el hecho de que es un medio paramensajes cortos, por el hecho de estar orientado a su uso desde el móvil, lo que implica más dificultad para crear contenidos respecto al ordenador. En ese sentido el pedir “consejos” más que que “críticas” es un posicionamiento en el que, de nuevo, Foursquare acierta: críticas y análisis más extensos estarán en otro tipo de servicios… de momento. Si finalmente consiguen desplazar a los Yelp y compañía en lo que a repositorio de sitios de ocio se refiere, a largo plazo podrían finalmente hacerse también con estos contenidos “más reposados”.

FourSquare diferente a Twitter

La principal diferencia que encuentro es que desde el primer momento entiendo el negocio que va a hacer FourSquare, pero no entiendo todavía el negocio que va a hacer Twitter. De nuevo hablamos de ser interfaz en el internet móvil y la localización y el negocio de la publicidad para los establecimientos. De hecho es razonable que todo su sistema meritocrático se pueda traducir a medio plazo en ventajas dentro de un sistema global: el restaurante paga por un anuncio si logra traer a un cliente de Foursquare a través de un descuento, éste puede ser mayor cuanto mayor prestigio tenga el usuario en el sistema.

También se distingue de lo que ha venido haciendo Google en el móvil y la localización. Responder a búsquedas va a seguir siendo el territorio donde Google es fuerte, pero otros contextos “sociales” siguen siendo una asignatura pendiente.

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Fuentes: GENBETA / CMSEVILLA.INFO / TERRITORIO CREATIVO

Y por último una infografía actualizada de la influencia de Foursquare.

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